La maggior parte delle persone temono una cosa o due circa il turismo, come la corsa e la loro madre-in-law (o che viaggiano con la loro madre-in-law). Ma ho sempre aborrito tutto su di loro: canti di Natale, il traffico, gli ingorghi, chiusura anticipata ore a miei ristoranti preferiti. Ero praticamente tenere il mio respiro dal Ringraziamento per l”Anno Nuovo, disposto settimane passano in fretta, fino al 1 gennaio, quando i miei amici emergono dalle vacanze haze di obblighi familiari a unirsi a me nella nostra consueta gita di happy hours, cene, feste e altro ancora. Odiavo non avere intorno a loro, ma, in fondo, ero anche geloso hanno avuto la possibilità di celebrare la tradizione di una famiglia che era stata tramandata di generazione in generazione, mentre ho faticato a connettersi con le vacanze anche in modo superficiale, come entusiasta di decorare un albero di Natale.

Nato in Cina e cresciuto da ateo genitori, mi sentivo escluso ogni stagione delle vacanze, la mancanza di un collegamento alla fede che è alla base di una festa come il Natale o Hanukkah e di storia culturale, con le secolari tradizioni che li accompagnano. Mi ricordo che celebra solo il Natale con i miei genitori, in quasi 25 anni ho vissuto negli stati UNITI: Natale del 1999, quando la mia mamma ha comprato un plug-in albero per il nostro soggiorno, arredato con dollaro-store ornamenti, e posto di Christina Aguilera omonimo album di debutto sotto di esso per me. Si era appena trasferito nella prima casa che i miei genitori avevano comprato, e penso che la mia mamma stava cercando di farlo sentire come a casa. Ma una volta che siamo completamente imballata, non abbiamo mai festeggiato il Natale di nuovo.

Le vacanze erano particolarmente terribile quando ero single, una settimana-lungo promemoria che ero sola. Con fidanzati, avrei potuto almeno fermo per le loro feste e i costumi. La stagione è diventato un modo per me non solo il legame con loro, ma le loro famiglie, che ho particolarmente amato come solo un bambino la cui famiglia, tranne che per i miei genitori, tutti i live 13 ore di viaggio aereo in Cina. Ho speso tanti dicembre a Boca Raton, in Florida, con la mia università fidanzato, che era Ebreo, che sono ancora in grado di recitare il Hanukkah benedizioni a questo giorno. Più tardi ho datato un Cristiano ragazzo del Sud per un paio di anni, che ha fatto di me un amante di Natale. O, più specificamente, una festa di Natale amante — vorrei organizzare il mio vestito per la sua famiglia, grande festa in agosto. Non è che in realtà mi è piaciuto fare conversazione con i suoi amici di famiglia. Ma il partito mi ha dato uno scopo e un luogo per essere certi, data speciale dell”anno. Infine, ho sentito di avere una connessione per le vacanze.

Quindi, questo novembre, fresco di rottura con un uomo che avevo visto anelli di fidanzamento, ho temuto la prossima stagione delle vacanze sarebbe la peggiore. Pre-rottura, i miei genitori avevano progettato di unirsi a me per la sua famiglia il giorno del Ringraziamento, e mi sono preoccupato che la stagione sarebbe ora oscurato dal “che Cosa se” domande sul nostro rapporto. Ero anche preoccupata sarei annoiato senza lavoro e colleghi per distrarmi. Mi sono preoccupato più che mi sento sola, visto che non avevo un partner per la maggior parte dell”ultimo decennio, che mi aveva dato una tradizione di appartenenza.

Invece, mi sentivo libero, a differenza degli anni precedenti, quando il mio Ringraziamento piani sono stati determinati dal mio ragazzo. Senza di qualcun altro programma da seguire, ho finito per trascorrere Ringraziamento a mangiare gli avanzi di Cinese in un nuovo condominio che avevo appena comprato e guardando L”Ala Ovest su Netflix nel letto. Non era un libro di fiabe, di Ringraziamento: non C”era la turchia, o la torta di zucca, e l”ho perso di seduta attorno a un tavolo con la famiglia e gli amici. Ma alla fine della vacanza, mi sono sentito felice — e non solo — che avevo trascorso esattamente come volevo, anche se l”esperienza non è ciò che si fa nel cinema o i miei amici la vita.

La spesa di Ringraziamento da solo quest”anno mi sono reso conto che, per anni, avevo cercato di rendere le vacanze un grande, significativa parte della mia vita solo perché erano grandi, parti significative della vita di altre persone. Stavo abbracciando qualcun altro di routine, di solito un ragazzo, come se, attraverso le proposte di decorazione di un albero o di illuminazione di una menorah sarebbe magicamente mi dia una storia con le proprie vacanze. (Non l”ha fatto.) Ho capito che la copia di qualcun altro e l”amore per le tradizioni natalizie è stupido e inutile come cercare di copiare qualcun altro della carriera, di relazione o di altre esperienze di vita — soprattutto quando non è nemmeno come alcune parti di quella tradizione. Volare da solo e non avendo un Ringraziamento piano mi ha costretto a venire a patti con il fatto che la mia famiglia non sollevare me per valore vacanza — e questo è OK. E non ho bisogno di un fidanzato e la sua vacanza in dogana per riempire quel vuoto.

Come Ringraziamento, vado a trascorrere il Natale da sola, e sola, una situazione che sarebbe mi ha riempito di panico solo un paio di anni fa. Non ho piani di sicurezza. Infatti, non sapendo quello che farò è la parte più bella. Unica e sola, io comunque sento in pace, e oserei dire, allegro, Natale.

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